为什么朱元璋明明什么都没学,但为什么表现的如此出色?

一碗起家朱重八

出自专栏《山河骨:那些缔造奇迹的中华脊梁》

确实,没人想得到,一个放牛娃能荡平天下。

其实,生逢乱世,朱元璋的能力,不在于是不是文化人,而在于远超常人的判断力。


至正十二年,成吉思汗的弓刀日渐锈蚀,黄金家族的后裔也在弦歌醇酒之中变得奢靡无度。

于是上行下效,民间地主乡绅盘剥,贪官污吏横行。

遂有江山残破,生民倒悬。

这八个字落在真切的个体身上,那就是一个无饭可吃的孩子,亲眼目睹自己的父亲母亲饿死病死,耳边却响起地主乡绅不间断的谩骂与催促。

地主家叫他快去放牛。

放牛娃看着手里的鞭子,忽然觉得眼前的牛都比他爹娘金贵,他咬牙着,心想这天下不该是这样。

可是天下从来不会在意一个放牛娃的想法。

义兵四起,领头的依然是地主乡绅、盐商豪强或者白莲教主。

而放牛娃遇到这等乱世,只能去当和尚避祸,和尚庙里也没人布施了,他就只剩一个破碗四处行乞。

·1

凤阳,皇觉寺。

师兄常对重八和尚说,既然入了佛门,六根清净,凡事不可看得太重,更不能嗔怒。

重八找了根棍子拎着,漠然不语。

师兄瞅瞅棍子,又望望西风,想了想地上的小石头亲切摩擦自己脸颊的美妙感受,当机立断地怂了,他哭丧脸道:「重八啊,你那信真不是我动的!」

重八和尚说,那是谁呢?

师兄一摊手,说驿站里那么多人,我哪知道是谁啊?

重八和尚叹出口气,随手把棍子一丢,直接回屋收拾行李了。

师兄蹑手蹑脚追着问,说师弟你要走?那封信写了什么你说走就走?

其实朱重八本来也没想走。

那封信是他儿时好友汤和寄来的,汤和如今乃是红巾军千户,叫他过去投军,也好有个照应。

只不过反元是件大事,朱重八还须考虑。

直到朱重八发现这封信好像被人动过。

那不是师兄,别人自然不可信的,这会儿不走,难道还等人告发?

屋外晚雪初晴,阳光正好,师兄探头探脑地说:「师弟啊,你要不等几天,皇觉寺好不容易这两年有了收成,你出去怎么活啊?」

朱重八没理他,翻出几件衣服、几张饼子,深深看了一眼禅房,然后回身冲师兄施了一礼。

师兄眨眨眼,自家这师弟向来一股子江湖豪气,这会儿宝相庄严,果然是出了大事。

朱重八道:「今日出了皇觉寺,师弟便不是和尚了,只盼咱能杀出个朗朗乾坤,叫师兄弟们再也不挨饿。」

师兄悚然动容,隐约猜出了那封信的内容。

于是师兄回了一礼:「菩萨低眉,金刚怒目,师弟且去,贫僧会为施主诵经祈福。」

踏着晚冬的西风,朱重八就这样结束了乞讨和尚的生涯,去往红巾军的路上,朱重八无数次想起儿时的冷、少年的饿、乡绅的冷眼、地主的责骂。

朱重八忽然觉得从军也不错。

是时候给这些人改改习性了。

朱重八大步迈开了,朱重八抵达濠州了,朱重八见到红巾军了!

朱重八被当场抓获,双手反剪,绑成麻花。

朱重八:???

濠州城上飞过几只乌鸦,朱重八不服,朱重八扭来扭去:【我犯什么事了你们抓我,你们凭什么抓我啊?」

那几个守城门的红巾军义正严词,指着朱重八脑袋道:「头发这么短,还说不是恶元细作!」

朱重八:???

朱重八嗔了:「放屁,老子之前是和尚,头发能不短吗?」

那几个红巾军不听,仍旧绑紧了朱重八,一路把他押进军营。朱重八已经放弃挣扎了,红巾军也不是什么善类,自己又是个濠州城的生面孔,对待细作这种事向来是有杀错无放过,鬼知道汤和这会儿在不在军中,在军中又能不能给自己说上话。

一路上朱重八都在想对策。

当几个士卒把他丢到郭子兴郭大帅帐前的时候,朱重八终于想出了主意。

郭子兴瞅着他:「谁派你来的?」

朱重八跪在地上,腰板却挺得笔直,侃侃而谈,说自己是皇觉寺的和尚,是汤和的旧识,这些年云游化缘,知道鹿邑的百姓良心多,合肥的官吏仗势狂。总之是讲得一个栩栩如生,突出了自己这个身份所能感受到的冷暖。

郭子兴的脸色肉眼可见的温和起来。

但朱重八要的不仅是洗清自己的嫌疑,既然机缘巧合见到了大帅,朱重八当然想给大帅留下一个深刻的印象。

朱重八说完讨饭的这一遭,又补了一句。

他说,重八走遍淮西名都大邑,山川地理牢记心中,大帅但有吩咐,咱一定奋不顾身,什么路都能给大帅蹚出来!

郭子兴盯着他,似笑非笑:「你一个讨饭的和尚,还有心思记山川地理?」

朱重八心底一沉,脸上却不慌,他沉声道:「咱读书少,走得路却多,哪里都能见到欺负汉人的事。咱心里就琢磨了,从前寸寸山河都是咱的,咱迟早要把这些地方都夺回来,叫这些大老爷再不能欺负咱!」

这番话说完,郭子兴又盯了朱重八片刻,朱重八鼓足了勇气跟他对视,片刻之后郭子兴哈哈大笑:「你小子看着粗豪,倒还有股机灵劲儿。」

郭子兴冲身边人指指朱重八,便有人去松他的绳子,郭子兴笑道:「留在我身边做个亲兵,如何啊?」

朱重八眼前一亮,大声道:「愿为大帅效死!」

叩首的一瞬间,朱重八浑身放松,这才冒出一头的汗来。

·2

濠州城里见到汤和的时候,朱重八狠狠宰了他一顿酒肉。

汤和很无奈:「我能怎么办,我也不知道你运气这么差啊。」

汤和又笑呵呵地说:「八哥,这也算因祸得福了,我虽然是千户,但你身为大帅亲兵,说不得还是你来照顾我。」

朱重八也喝了不少,他拍拍汤和的肩膀:「放心吧,你知道我素来认真。」

汤和这就了然了。

朱重八从小就认真,放牛认真,办事认真,他大字不识,当和尚都能去读佛经,如今认定了要从军反元,再造江山,他也一定会认真起来。

而天下事最怕的就是认真。

几个月后,朱重八身先士卒,冲阵破敌,虽不是什么将领,却每每能在军中出现纷争时迅速找到解决问题的办法。

郭子兴家有个养女,也跟着大军过了不少年,从没见过这样的人。

投红巾军的要么是无路可走的百姓,要么是郁郁不得志的秀才,这些人要么当一天反贼抡一天刀,要么汲汲于撺掇自己大帅争权夺利。

朱重八没有争权夺利,也没有身不关己。

很多年后马姑娘才知道,固然天下事都可以用关你屁事或者关我屁事排解,但真正的勇者还是会把天下事当成自己的事。

朱重八心里有个天下。

马姑娘有时跟朱重八喝酒闲聊,聊多了就喜欢看他,马姑娘谈自己的女儿身,谈这个天下和世道,兴致上来,还会论世间英雄。

朱重八多半沉默着,间或说一两句。

老马瞅着他,说:「我看世间英雄,没有比过你的。」

朱重八罕见地笑起来,他说:「你才见过多少人呐?」

老马说:「可就是没有比过你的。」

朱重八扬眉,借着酒意笑起来,说:「你非要这么讲,我当然也没有法子反对。」

老马哈哈大笑,笑声在夜空里传出好远好远。

那几个月里,郭子兴时不时就能听到朱重八的名字,一半是公事,凡是派朱重八领兵攻伐的地方,就没有不赢的,另一半便是来源于马姑娘。

郭子兴瞅着自己养女促狭地笑:「怎么着,你看上他了?」

马姑娘脸有点红,但还是贼坦然地点了点头。

郭子兴捋须大笑:「好,那我就成全我的好女儿!」

自此之后,军中称朱重八为朱公子,重八也更名为元璋。

诛杀暴元之美玉。

只不过比起暴元,朱元璋眼前的困境更为致命,红巾军里有四五个大帅,其中有个叫孙德崖的与郭子兴交恶,两人时不时互怼。

朱元璋怎么也没想到,孙德崖是真敢撕破脸动手,而且动手的方式是如此简单粗暴,直接趁郭子兴外出的时候精兵突袭。

而且还真成功了!

朱元璋一脸懵逼,他在淮北刚打了胜仗,正处理后续呢,就见到岳父的亲兵浑身是伤地跑过来,说大帅被孙德崖那狗东西绑走啦!

朱元璋:……

朱元璋闪过个念头:孙德崖是疯了吗,他不怕两方火并,被其他大帅捡了桃子?

但他已来不及多做考虑了,既然孙德崖如此简单粗暴,那就很可能没脑子到底,直接砍死郭子兴泄愤。

此刻整军杀回去,一是必定拖慢脚程,二是容易打草惊蛇。

朱元璋当机立断,几骑夺门而出,直奔濠州城。

濠州城也有兵马,他要去濠州借兵!

西风猎猎,麾下兄弟的征衣也吃饱了风,他们路上就在喊:「大哥,凭咱们几个,能冲进孙家救大帅吗?」

还有兄弟说:「就是去搬救兵,那群大帅面和心不和,咱们能找谁啊?」

朱元璋沉着脸:「都闭嘴,跟我走!」

朱元璋知道自家兄弟说得不错,仅凭关系好坏,是没有大帅愿意救郭子兴的。郭子兴真被孙德崖杀了,他们凭自己与郭子兴的交情,或许还能趁机吞并更多的军队。

何乐而不为?

可朱元璋仍旧没放弃,入城之后就直奔军营。

他还是去找了跟郭大帅亲近的将军,这种亲近虽未必可信,但既然亲近郭大帅,那此前就一定与孙德崖交恶过。

来不及等通报,朱元璋排众直入,兄弟们挡住匆匆而来的兵马,帐外一地黄尘,朱元璋就在大帐门前扬声大喊:「将军危矣!孙德崖今日能绑郭帅,来日绑不得将军吗?」

这话引得那将军悚然而惊,忙出帐问具体情况,问清后越发觉得朱元璋刚才所言非虚,自己麾下的儿郎是什么德性他也清楚,孙德崖只要花钱,必有出卖的叛徒。

这大帅咬牙切齿,当即同意借兵,随朱元璋一道去孙家救人。

那天,朱元璋披甲上马,提刀执盾,当先冲到孙家,孙德崖的人还装作无事发生,反过来质问他们大军所向,意欲如何。

朱元璋冷着脸,不发一言,猛地出刀斩了叫嚣的孙德崖亲兵。

接着一声令下,大军压上,两拨人马迅速交手,朱元璋提盾冲在最前面,顶着孙德崖军的刀枪冲到孙家屋前。

他深吸口气,重甲厚盾合身撞过去,破开孙家大门,见到了满身伤痕,戴枷狼狈的郭子兴。

郭子兴脸上全是灰尘,此刻见到朱元璋,忍不住两行浊泪滚滚而下。

朱元璋怒气上涌,回头大喝道:「郭帅在此,杀贼立功!」

这声大喝下去,敌我双方的气势顿时此消彼长,朱元璋冲到郭子兴身旁,砍掉枷锁,背起郭子兴又冲出了孙家。

郭子兴趴在朱元璋背上,抓得紧紧得:「幸好有你,幸好有你啊元璋……」

刀光剑影里,朱元璋咧嘴一笑:「大帅平安就好。」

只是那会儿的朱元璋还没想到,自己见了郭子兴如此狼狈的一面,固然刚脱困时郭子兴可以涕泪横流,感恩戴德,可时日一长,郭子兴见到朱元璋,恐怕就会想起这一幕。

这是郭子兴这么多年,最不堪的一幕。

他心中岂能释怀?

·3

濠州城里的几位大帅,终究是没火并。

因为元军又一次围城进攻了。

这次领兵的是元朝水利名臣贾鲁,自古治河者都贼清楚山川地理,因势利导,用在兵法上也能产生奇效。

贾鲁按部就班围城,硬是要把这伙起义军困死在城中。

几位大帅已经有人想过突围,反正天下这么乱,只要手底下还能有几百几千人,就可以迅速抢壮丁,再拉出一波人马。

到时候,大帅还是大帅,还可以锦衣玉食。

朱元璋不走,朱元璋还力谏郭子兴:「贾鲁垂垂老矣,元廷如此腐败,哪有他一点点围城的功夫,只要打下去,退的一定是他!」

郭子兴笑着点头,眼里却丝毫没有笑意。

那年在郭子兴与朱元璋的死守之下,贾鲁果然没有看到剿匪成功的那天,病逝军中,元军四散而去。

朱元璋却没有因此得到什么封赏。

反而被郭子兴关了起来。

要不是马姑娘怀里揣着热饼偷偷给朱元璋送饭,几乎要饿死在小黑屋里。

马姑娘说这是我爹受了他那几个亲儿子的蛊惑,我会去找我干娘,一定把你救出来。

朱元璋啃着饼,瞅马姑娘的胸口,说你烫伤了啊。

马姑娘嗨了一声:「多大事啊,你好好吃,我改天再来给你带。」

朱元璋点点头,心里已经把郭子兴这俩儿子杀了一万遍。

当然朱元璋心里也明白,这是郭子兴忌惮他的眼光与骁勇,或许还有自己见到了那日他的狼狈不堪,他实在很想让自己消失。

朱元璋啃着饼,嘴角的冷笑越发浓了。

就濠州城里这群人,作威作福是常态,烧杀抢掠是专长,论起心胸狭隘,郭子兴也未必比孙德崖好多少。

只是手段更合理罢了。

吃完饼子,朱元璋透过窗户望向濠州城,这里的百姓还是躲着兵走,人们脸上带着朱元璋儿时见到的瑟缩的面孔。

他心底的火冒出来。

他开始想:天下事如此,为什么没人收拾?

「既然没人收拾,那就我来收拾。」

几天之后,在马姑娘与岳母的求情之下,朱元璋还是被放了出来。朱元璋被放出来的第一件事,就是跪在郭子兴面前,要为郭子兴分忧,为他招兵买马,要离开濠州,去往故乡。

郭子兴大笑同意了。

这天起,朱元璋回望乱哄哄的濠州城,终于放弃依附别人,开始积蓄自己的力量。

也就是这次回乡募兵,朱元璋儿时的弟兄徐达、周德兴、郭英等人纷纷响应,拉出七百多人的队伍,浩浩荡荡去了濠州城,官升镇抚。

只是回濠州之后,朱元璋才发现自己还是高估这群大帅了,濠州的情况比他想的更糟。

元军的退去让这一个个大帅都飘了,自封王爵,暴虐横行,军粮随便在百姓田里拿,劫掠妇女更是寻常事。

这样的日子足足过了半年,城里的几位大帅一个动弹的都没有。

既没有严肃军纪,把濠州打造成立足之基的意思,也没有满足了士卒宣泄的欲望,进一步出兵征伐的打算。

朱元璋问徐达跟汤和:「他们到底在想什么呢?」

汤和嘿嘿一笑:「能想什么,眼前这么大的富贵,能享受一日便是一日了。」

徐达倒是没笑,他认真看着朱元璋:「大哥其实你才是不正常的那个,我们贫苦人家出身,连块肉都没吃过多少,如今锦衣玉食,难道还不够吗?陈胜吴广那样的人,打出名望之后还是一样嫌弃旧时友人,还是沉迷权势富贵,你凭什么不沉迷呢?」

汤和说:「这也是为啥濠州城里的读书人,看不起我们这种大头兵,我们这种出身,能揭竿而起就算是有胆魄的,混到最好也不过是被一时富贵迷了眼,葬送性命。」

朱元璋喝着酒,吃着肉,越发觉得这些都不香了。

朱元璋把酒碗一砸:「咱当兵总要有个说法,这算个什么说法?」

徐达道:「你要给天下一个什么说法?」

朱元璋顿了顿,摇头道:「咱也不清楚,咱也觉得咱儿子闺女得过得好些,但天底下的百姓总不能这么惨吧?得叫人种地,叫人不怕兄弟们,叫那些欺负人的狗东西从上到下全都一一处死,才算有点说法!」

这顿酒喝到最后,朱元璋霍然起身,瞅着两个发小:「走走走,别他娘待在濠州城了,这群人不足与谋,咱去自己找基业!」

汤和哈地一笑:「大哥,我等你这句话多时了!」

几日之后,朱元璋把麾下兵马交由郭子兴,只带了徐达汤和在内的二十四人,外加一点亲兵家眷,离城而去,去杀自己的天下。

摆脱了红巾军桎梏的朱元璋,正式启动了他开挂般军事实力。

·4

其实朱元璋的军事能力,不在于冲锋陷阵,而在于远超常人的判断力。

离开濠州城之后,徐达汤和等人无头苍蝇般眺望远方,自家就这么点人,无论是攻城略地还是占山为王,显然都不现实。

那能去哪呢?

朱元璋骑在马上,扬鞭斜指,笑着说:「汤和这小子荣升千户,就是因为打定远的时候冲锋陷阵拔了头筹,那地方气运好,我们就去定远。」

汤和:???

后来朱元璋跟他们解释:定远毕竟是郭子兴的发家之所,附近的势力多少对红巾军敌意不大,只要打着红巾军的旗号威逼利诱,自然能招降兵马。

汤和跟徐达对视一眼,欲言又止。

怎么说呢,这计划成功率是很高,定远周边的两股势力都被朱元璋如此招降。

「但这样招降来的人没用啊。」

闲来无事的时候,汤和也会来找徐达吐槽,说这些人还是跟着他们从前的头目,完全不听大哥的,咱就二十四个人,只能靠名声暂且镇住他们啊。

徐达不动声色:「我觉得,你能想到的,八哥一定也想到了。」

汤和:……

汤和遥遥瞅了眼远处眺望山川的朱元璋,撇撇嘴,埋头去训练新招降的民兵了。

关于如何让士卒归心,将虚假的大旗转化成真正的实力这件事,朱元璋早有计划,而这计划说起来特别简单。

只要能领着这些山间民兵,以少胜多,以弱击强,大败元军,这些士卒当然会把朱元璋当神来看。

是不是格外简单?

简单到汤和怀疑人生。

就连徐达这么稳重的,听说朱元璋要主动去找元军作战,都忍不住有些呆滞。

朱元璋还在侃侃而谈,他说附近真有一伙元军,当初贾鲁围困濠州的时候,定远本地乡绅组建兵马,一起来凑热闹,混了些官当。暴元派了个姓张的知院过去盯着,姓张的也不是什么好东西,除了勒索金银,醇酒美人,别的一概不管。所以贾鲁一死,元军四散逃亡,这位张知院和领兵的定远乡绅,就跑到了附近山里。

汤和道:「所以他们到底多少人?」

朱元璋想了想:「两三万是有吧。」

汤和几乎要跳起来:「我们才四千人,去冲五倍之敌,输了可就什么都没了!」

徐达沉声道:「这么多人,我们反而未必会输。」

朱元璋一拍桌案,扬声道:「岂止未必,我军必能一战而胜!乡绅拉起的兵马,沉迷享乐的监军,这两三万从头到尾只在濠州城下转了几圈,他们知道什么是血与火吗?他们一旦心生恐惧,四散而逃,乡绅跟监军能控制这么多人吗?咱二十四人,控制四千人,比他们容易的多,以三寸尖刀刺巴掌大的豆腐,岂能不胜?」

这么分析一通,当然很有道理,只是如此简单的人数差距,还是太容易导致意外。

朱元璋只是笑,他说:「做大事,哪有一点意外不出的?」

能有这样的胜算,便该出手了。

这伙元军扎营在横涧山,当夜朱元璋径直带人奇袭,四面放火,一时元军大营骚动,张知院匆匆忙忙上马跑路,本地乡绅大声呼喝,竟一时止不住三万人溃散的趋势。

此前汤和一直在跟元军作战,从没想过能有两三万人这么好打。

汤和想,八哥也没打过啊,他怎么就敢呢?

朱元璋不仅敢,还领兵冲得飞快,他在甫一交战,元军的反应速度中已经料定,这一战必定是自己大获全胜!

而大获全胜,他就要更多的战利品。

朱元璋带着四千人冲入横涧山,帮元军制住了溃散的军队,大喊着降者不杀,零零散散数千上万人跪在了山中。

次日,那逃走的乡绅收拢败军,还想再战,一抬头发现对面阵里站着自己亲叔叔。

朱元璋已连夜从降兵口中审出了领兵乡绅的身份,亲自跑去定远城,把这乡绅的亲戚给请了出来。

那乡绅长叹一声,丢了刀,把收拢起的败军再次拱手送上。

一夜过去,朱元璋麾下便多出两万余人,而招降的四千人也纷纷望着他,目中充满狂热。

朱元璋笑了笑,他的路才刚刚开始。

·5

之后很长一段时间,朱元璋都会跟袍泽说自己南略定远,最重要的不是收获了这近三万兵马,而是见到了李善长。

老李也是定远人,但他是个读书人,读了许多法家之书,成了定远小吏。

这位小吏来见朱元璋的时候侃侃而谈,朱元璋虽没有纳头便拜,但也狠狠拍了几次桌子。

李善长说:「陈胜吴广我见得多了,可封咸阳珠宝,还军灞上的汉高祖,我只在您身上见过影子,如今天下大乱,只要朱将军能像汉高祖一样约法三章,与民休息,天下就没人能跟朱将军争民心,朱将军自然也能跟汉高祖一样得天下。」

朱元璋原本还想客气客气,说几句自己乃红巾军部将,怎么会有这种想法呢?

只是他望着李善长的眼睛,停了片刻,忽然笑起来,他冲李善长施了一礼,恳切道:「愿先生助我,荡平贼寇,驱逐胡虏,伸大义于天下。」

李善长也笑起来,给朱元璋还了一礼,从此为他处理军需钱粮。

随后就是朱元璋潜心练兵数月,携两万兵马攻破滁州,那些年因为饥荒四处逃窜的家人听闻消息,一一赶来投奔,老朱望着他们,又想起自己当乞丐的时光。

这年朱元璋二十六岁,回首往事如梦。

只是攻破滁州不久之后,朱元璋极力摆脱的阴影又罩了过来。

他的老岳父,郭子兴郭大帅,没斗过更加暴虐的几个大帅,被排挤至滁州。这就让朱元璋的身份尴尬起来,他当初招降定远山寨,打的就是郭子兴的旗号,按理说也算郭子兴麾下。但他后面一仗仗打出来,练出来的兵马,也要一并交给郭子兴吗?

汤和听着都觉得心疼。

徐达已经准备好跟郭子兴的人马开战。

而朱元璋只短暂地考虑了片刻,就真的把兵权交回给郭子兴了。

这不只是汤和与徐达,郭子兴自己都懵了,他寻思自家女婿这么实诚吗,我当初是不是对他太苛刻了?

而同样不止是郭子兴,郭子兴带来的兵马,上上下下,很快也全都得知了这个消息。

于是忠义无双朱元璋的名号,一时响彻义军。

朱元璋仍旧沿着此前的计划,从郭子兴手下请兵攻和州,继续开疆拓土,似乎完全不在意会不会替他人做嫁衣。

汤和还不太明白,过来找他,朱元璋只是搂着他的肩:「前一个忠义无双的关二爷,已经上天当神仙了,现在咱是那个忠义无双的,你说咱能不能当神仙?」

汤和说:「这有关系吗?郭子兴真要跟你斗,八哥你是能施法还是怎样?」

朱元璋笑得讳莫如深,他摆摆手:「咱都能当神仙了,还斗不过郭老帅吗?」

汤和有点懵,新来的常遇春也有点懵。

常遇春原本也是揭竿而起的好汉,只是这位好汉跟的大哥除了打家劫舍,实在没什么大的抱负前途。常遇春在和州附近瞅了瞅朱元璋带兵,立刻被那严肃的军纪、齐整的军容给吸引,恨不能长呼大丈夫当如是。

于是毛遂自荐,匆匆跑来。

常遇春也没想到自己一个武功高手,刚来就碰见这种政治斗争。

他挠挠头:「反正朱将军说打谁,说打哪,常遇春第一个上就是了。」

朱元璋哈哈大笑。

月落日升,时移日逝,濠州城这些没气象的大帅当然越混越惨,孙德崖作战失利,也来这里暂驻。郭子兴打红了眼,他被孙德崖排挤至此,焉能放过报仇的机会?

两军相遇,郭子兴奋不顾身,军心大震,当场擒下孙德崖。

只是孙德崖的部下也有能人,他知道打下这里的人并非郭子兴,而是朱元璋,当即率后营撤入城中,搜捕朱元璋。

那会儿城中乱丛丛都是兵马,巷战一打起来就难免分兵,朱元璋跟麾下弟兄兵分三路,遏制战火在城中蔓延。

就在此时,孙德崖的部下撞见了朱元璋。

清理完街巷乱兵的徐达等人汇聚到一起,左等右等见不到朱元璋,几人对视一眼,忽然发现事情不太对。

几人各带士卒,拍马去探消息,这消息也很好探,几人重逢时立刻就明白了状况。

朱元璋被孙德崖的人抓了,要么是留着换孙德崖,要么是等着一起撕票。

汤和深吸口气:「怎么办?」

常遇春擦着刀上的血:「要不就直接冲,反正没人能拦住我。」

徐达越是碰见大事,他越镇定,此刻还能闭上眼细想须臾,随即才道:「郭子兴的心思不好猜,也不敢猜,得逼他把孙德崖给我们。之后我去替八哥,不能让八哥一直在他们手里,不还八哥,他们就没资格谈换孙德崖。」

汤和眼神闪烁:「那如何逼郭子兴?」

「先找人,人多就能逼。」

而直到这时汤和才隐约明白朱元璋的意思,忠义无双朱元璋的名号在下层士卒里极其好使,当听到是朱元璋被擒,即使是去找郭大帅要求交换人质,也多的是人响应。

「咱都能当神仙,还斗不过郭老帅吗?」

汤和若有所悟。

当战事稍停,郭子兴拎着孙德崖回衙,还没等他坐回去,就见到门口左中右站着三名血淋淋的大汉,两名大汉身后是三队密密麻麻的士卒。

宛如扑面而来的一片血海。

郭子兴屏住呼吸,下意识退了两步,他认出了这三人,赫然是汤和徐达常遇春,他皱眉道:「吾婿何在?」

汤和沉声道:「被孙德崖的人抓了!」

这声还没落地,徐达立刻接道:「末将愿替朱将军做俘虏,真要交换俘虏,就孙德崖一条狗命,若是郭大帅不愿换,天下可无徐某,不可无朱将军!」

这两人说完,常遇春直接往前踏了一步。

这些年一路走来,滁州是朱元璋攻下的,溃兵是朱元璋操练的,和州也是徐达跟朱元璋打进来的,此刻常遇春他前踏一步,三军同时前踏一步。

郭子兴眯起眼,笑着把孙德崖往地上一摔:「好,好,那就请徐将军替吾婿吧。」

丢下这句话,郭子兴转身就走。

随着郭子兴身子一起转过去的,似乎还有他的脸,他的神情刹那间冷漠下来,他脑海中回想着刚才那一幕,想朱元璋的威望未免太高了些……可他又能将朱元璋如何呢?

那天汤和扣住孙德崖,徐达龙行虎步,去往城外交涉,愿以身替朱元璋。

当城外风声猎猎,朱元璋低眉垂目,耳边尽是孙德崖军嘈杂的喊声时,他骤然听到一个熟悉的声音在辕门外叫他。

朱元璋豁然抬头,目光穿过汹涌的人海,落在徐达身上。

徐达遥遥看着他,还笑了一笑。

这一日徐达成功换了朱元璋,孙德崖回营之后连夜逃走,几人又把徐达捞出来,一群人彼此对视,放声大笑。

郭子兴站在角落,望着这些二十多岁的笑容,忽然叹了口气。

这天下,终究是年轻人的天下。

几个月后,本就常年征战,伤病交加的郭子兴病逝,由其子暂领他的兵马。

而他儿子又是个不学无术的,天天就知道排挤朱元璋,有功自己抢,有锅给属下背,几年后,就很正常地死在乱军之中。

自此朱元璋麾下儿郎万众一心,再没第二个主上。

·6

其实滁州也好,和州也罢,并不是什么可以安心种田的好地方。

那些把兵权放给郭子兴的日子里,朱元璋得了空,没少跟李善长探讨,两人齐刷刷盯着金陵城,对江南鱼米之乡可谓是十分向往。

只是每次聊完,李善长都会叹息:「可惜将军有意,麾下儿郎却故土难离。」

朱元璋想了想:「没事,我会带他们打回来的。」

和州的粮食越发吃紧了,元军还来大举围攻过,一群乡绅地主还想为元军出力,去断朱元璋的粮道,被朱元璋看出端倪,提前出手,纵兵击破,顺势把溃兵赶向元军,这才破了元军围城,将元军都赶过了长江。

人们都在庆功,只有朱元璋想着和州府库里的军粮,怎么都咽不下肉。

他想:必须要渡江了。

可惜没有战船。

此前巢湖倒是有几支红巾军归降,他们是有战船,但元军看守得严,人能过来,船却没法子通行。

朱元璋愁了几个月的功法,忽然天降大雨。

朱元璋扬声大笑:「天助我也!」

遂亲自出战,借水涨之势把巢湖的战船弄了回来,顺手还把想阻拦的元军打得大败。

有了船,剩下的就是乘风破浪。

甚至有属下提议,可以直接杀向集庆(南京),朱元璋大手一挥:「要破集庆,必破采石,而采石乃是重镇,牛渚前临大江,元军难设防线,破采石可从牛渚开始!」

朱元璋开挂般的战略眼光,从这一刻凸显出来。

那年常遇春身先士卒,嗷嗷乘船跨江,如世间最锋利的刀,一刀砍断元军防线,拿下牛渚。当败兵涌到重镇采石,常遇春刀上的血气也追过来,冒着箭雨如入无人之地,采石顿时跟着溃散。

这是朱元璋第一次用常遇春当先锋。

朱元璋能想到自己渡江作战,以有备战无备,当能取得胜利,可他也没想到胜得这么快。

这常遇春也过于生猛了!

采石这地方的粮食就已经很不少了,攻破采石之后,不少士卒径直去搬了粮饷准备运回滁州和州,只是他们到了江边,却一时怔在那里。

江面上东风阵阵,掀起一层层的涟漪,之前渡江作战时那么多船,忽然就不见啦!

有的士卒眼尖,伸手一指:「说在那呢!在那!全顺流飘走了!」

「诸君,太平城近在眼前,咱取了太平一样能落脚。」朱元璋的声音响起在江畔。

将领们有喜欢听故事的,顿时想起了西楚霸王破釜沉舟,还有不喜欢听故事的,瞅瞅自己手里的粮食,又瞅瞅渐行渐远的船,暗暗咬紧了牙。

既然回不去,太平又近在咫尺,随时可能攻来,那想吃上这些粮食,只能先下手为强。

为了这口饭,朱元璋麾下的儿郎拼了,携渡江两战,两战皆胜的气势,再度攻破太平城。

或许是知道朱元璋江畔放船一事令士卒心里都憋了口气,李善长早早准备好了军法告示,一进城就带人贴满了大街小巷。

掳掠百姓者,斩!

还真有不开眼的撞上枪口,当场被朱元璋斩杀,以正军法。

朱元璋立在太平城头,对麾下儿郎与城中百姓再次喊道:「咱举兵是为民除乱的,渡江而来也是为了让大家填饱肚子,填饱肚子就要有人好好种地,谁不让老百姓好好种地,咱决不轻饶!」

血淋淋的人头在他手里,城下军民望着朱元璋的身影,烈日高悬头顶,他就好似天子真龙。

从太平到集庆,朱元璋也没废太多功夫,收降兵人心更是只用了一夜。朱元璋放宽了心,只从降兵里挑出五百人来为自己守夜。

这种信任降兵们哪经历过?

元军长官对他们非打即骂,哪遇见过朱哥这样面面俱到的江湖豪侠?

无论是不是作秀吧,反正这么多年,他们终于体会到有大人物愿意体谅他们心中的感受,小兵没有士为知己者死的觉悟,有的只是你相信我,我就相信你。

朱元璋指向集庆城,数万大军红着眼就扑了上去。

这年头的元军,特别是南方的元军是真的拉垮,原本战斗力就因为腐败等缘故下降,四等民族的治理方式更是将足以充当耳目的四周百姓全推了出去。

于是只用了十天,朱元璋便打下了南京城,改集庆为应天。

三十岁那年,朱元璋吞并江左浙右等地,听取「高筑墙,广积粮,缓称王」的良策,闷声发大财地苟起了发育。

·7

当时天下局势,仍旧如一团乱麻。

北方红巾军跟元军激战正酣,朱元璋在江左眺望,左边是徐寿辉,右边是张士诚,究竟该先灭暴元,再削群贼,还是先削群贼,再灭暴元呢?

很快朱元璋就不用愁了,这个决定自然有人帮他做了。

徐寿辉手下有个叫倪文俊的将领,倪文俊麾下又有个叫陈友谅的年轻人,这位年轻人伏兵城门中,杀倪文俊,挟持徐寿辉,自封汉王,取徐寿辉而代之。

或许是为了弥合各方矛盾,陈友谅率兵出征,连破朱元璋采石、太平二镇。

陈友谅眺望应天,巍峨的城墙落在他眼底,令他不由失笑,那是六朝古都,自己遥遥在望,当是天命所归。

遂杀徐寿辉,对麾下百官儿郎许以重利,破应天者人人有赏。

陈友谅于采石称帝,自立成汉,对朱元璋虎视眈眈,还约张士诚东西夹击,叫朱元璋死无葬身之地。

应天为之震动,一时众说纷纭。

有人说要跑,有人说要突围,有人说绝不能等两方联手,必要先集兵一处,张士诚弱而富,当先吞并了他的地盘,再与陈友谅决战。

朱元璋坐在堂前,一言不发地听着。

听了许久,朱元璋没听到一个他期待中的声音,他抬头望去,所有的喧哗在这一瞬间停住。

在座的除了朱元璋,还有一个人始终不作声。

朱元璋抬头就在看他,看那人良久,才缓缓道:「伯温?」

那不说话的人缓缓抬头,跟朱元璋的目光撞在一起,他起身道:「主降及奔者,可斩也!」

朱元璋面沉如水的脸上终于露出一丝笑意。

这人当然就是刘基,刘伯温,他此刻侃侃而谈,说陈友谅背信弃义,杀主自立,军中必然离心离德,外强中干之人强撑一口气,要打掉这口气也并非难事,只要诱敌深入,伏兵突袭,当能取得战果。

只是这话落在众人耳中,显得尤为不靠谱。

即使是李善长,也忍不住说这计划过于冒险,陈友谅连战连捷,士气如虹,地盘四倍于我,麾下小舟大船无数,诱敌前来,即使有地利有伏兵,就能打得过吗?

有李善长带头,堂内顿时又吵起来。

朱元璋忽地出声:「就打陈友谅!」

刹那之间,堂内又静下来,人们纷纷去望朱元璋,等他说一个理由。

朱元璋沉吟片刻,缓缓起身道:「陈友谅虽不讲道义,总是心有大志之人,张士诚久居富贵地,反而没了远见。真要去打张士诚,陈友谅必定倾国来攻,而打陈友谅,张士诚身为最弱的一方,乐于见到我们相争,他定会坐山观虎斗。所以无论陈友谅有多强,咱都只能去打陈友谅,咱们别做妄想,避不开的!」

朱元璋的话掷地有声,当即令满堂文武达成了共识。

刘基看了一眼朱元璋,当初这人请他出山时,他还不是很情愿,心底对这些底层出身的大帅将领,多少有分看轻。

随着时日增长,刘基才发现朱元璋这人有远超同侪的眼光与气魄。

如今同样的决定,刘基说出来仍旧争论不休,从朱元璋嘴里说出来,大家便都乐意听,也愿意同仇敌忾。

这种个人魅力,刘基饱读史书,满脑子都是汉高祖。

既然决定了去打陈友谅,要怎么打就是重中之重。

朱元璋一路招降纳叛,麾下也有陈友谅的故交老友,当场请这位故交给陈友谅写信,约他前来。

李善长还是有点怂:「大帅,如今上下都怕陈友谅杀过来,纵然真要打,也要缓冲一二,何必这么着急诱他过来?」

朱元璋笑着看他:「谁怕了,咱弟兄就是怕,也不耽搁挥刀宰小人!」

那天陈友谅收到了故交康茂才的信,信里称自己领兵镇守江东木桥,可以到时候拆了桥,直接让陈友谅的舰队冲向应天城。

陈友谅信了。

陈友谅为啥不信,他身边全是这样的人,只有有利可图,背刺主公那是家常便饭,自己就是这样起家的,康茂才见风使舵才是正常的。

陈友谅收起书信,自负一笑:「走,诸君随我定江东。」

而这时的应天府内,朱元璋同样在调兵遣将,他知道自己兵力不足,所以更要集中,争取一战打残陈友谅。

朱元璋望着地图,陈友谅顺江东来,大胜港水道狭窄,江东桥原本的确是木桥,拆不拆陈友谅的巨船都能撞过来,此刻有了康茂才诈降,陈友谅必走江东桥。

「连夜把江东桥拆了,建成石桥!」

麾下人领命而走,朱元璋盯着地图,暗忖陈友谅见到江东桥变成石桥,又会改道何处。

康茂才诈降,是个人都会猜江东桥是个圈套,陈友谅必然也会猜到。没法从江东桥入秦淮,直取应天,那最近的登岸之地就是龙湾,陈友谅没道理不去龙湾一探究竟。

朱元璋点了点龙湾,没在江东桥多做安排,抬头望向徐达常遇春等人:「诸君,咱去龙湾破敌!」

至正二十年,六月二十三日晨,天色如掺了水的墨。

陈友谅抵达江东桥,当他见到这座桥变成了石桥,心底微微一沉,连呼三声「老康」而无回应之后,陈友谅脸色数变,掉头就走。

陈友谅大军开到龙湾的时候,雨已经下了一阵,朱元璋正在附近山上等着,四面还有徐达常遇春等人的伏兵,他把红色的旗帜高高扬起,提示众将——陈友谅到了。

朱元璋还在等,等陈友谅开始大军登岸,他深吸口气,望了一眼苍苍的天。

天上的雨忽然停了。

朱元璋一笑,振臂长呼,领兵从山上直扑而下。

陈友谅目光投向朱元璋,风势一时急起来,他从江东桥开始便悬着的心终于落地,他不动如松,眯眼打量从山上冲下的朱元璋。

片刻后,陈友谅断喝下令:「贼军人马不多,先登岸,再决战!」

陈友谅心中冷笑,朱元璋能玩这么一手诈降设伏的好戏,固然有点小聪明,可他实在太没气魄,只带这么点人,能有什么意义?朕是成汉天子,兵强马壮,大势压人,他岂能挡?

然而陈友谅下令不久,前方交战的朱元璋便大笑起来,他的将领一声声回传,山头举起了黄旗。

黄旗之下,三军齐发。

无论是常遇春还是徐达,乃至张德胜的水军,四面八方涌过来,而陈友谅刚下了大军弃船登岸的命令,数万人乱糟糟挤在一起,水陆两边都无力作战。

陈友谅瞳孔一缩,他这才知道朱元璋亲率兵马当先下山,还他娘的是诱敌之策!

这一场大战打了很久,当陈友谅终于控制不住溃兵,要撤军退入长江时,才发现龙湾的水竟开始退了。退潮之下,陈友谅的大船巨舰纷纷搁浅,退都退不出去!

陈友谅望着面前的一片败相,咬咬牙,当即乘小船带亲兵逃走。

朱元璋的水军一路追杀,又败陈友谅两次,收复太平等重镇,把陈友谅杀回了江州。

龙湾之战后,朱元璋缴获巨舰百余艘,趁势又攻安庆,沿途兼并陈友谅部众两万余人。

而张士诚就望着两方大战,真的一动都没敢动。

回师应天之后,朱元璋骑马入城,两侧是跪倒高呼万胜的群臣与百姓。

这一年,朱元璋三十二岁。

·8

这样的大仇,陈友谅当然不可能不报。

几年后,张士诚攻红巾军的小明王,朱元璋名义上一直挂在小明王麾下,此刻小明王求援,且小明王的地盘与应天屏障,不可不救。

就在朱元璋率兵去打张士诚的时候,陈友谅倾国而来,号称六十万,要报龙湾之仇。

只是没想到朱元璋麾下一个洪都城,主事的朱文正平日里饮酒高歌,一派纨绔之象,遇到六十万成汉大军,硬是撑了八十多天,撑到朱元璋击退张士诚,带兵回转。

陈友谅人都麻了,愤愤不平:「为什么朱元璋麾下有这么多精兵强将,凭什么?」

你陈友谅出卖主君上位,还想底下人忠心效死,怕是在想屁吃。

回转的朱元璋匆匆赶到应天,要召集大军,再战陈友谅。

这次文武群臣已不像龙湾战前那么紧张,如今陈友谅打了洪都三个月,军力已疲,只要援军过去,还是很容易击退的。

朱元璋点了足足二十万援军。

文武群臣无不震惊,这些年虽然朱元璋的势力已经翻倍,可二十万同样是倾国而出,救援洪都不至于此啊!

还是刘伯温反应最快,他眼前一亮道:「不错,此刻正是灭陈的大好良机!」

群臣失色中,朱元璋哈哈大笑,目中有火光涌动,他说陈贼已疲,江水正枯,六十万人又如何,看咱一口吞之!

当机立断,雷厉风行,以弱击强还敢想灭敌吞兵之举。

这样的大魄力,非雄主不能有。

二十万人分批行进,绕后攻下了陈友谅退路上防备空虚的港口,朱元璋亲自带水师兵出鄱阳湖,要与困在此处的陈友谅一决死战。

张士诚刚被朱元璋揍过,俨然又是一动不敢动。

陈友谅闻讯冷笑,决战便决战,固然粮草尚乏,军士已疲,可我巨舰无数,六十万儿郎,岂有打不赢的道理?

鄱阳湖大战打了一个多月,初时正是陈友谅占优,巨舰铁索连环,居高临下,又人多势众,把朱元璋的水师射得无法抬头。

这场面是不是有点熟悉了。

铁索连环之下,当然应该配火攻。

不久之后就有人给朱元璋出了这个主意,朱元璋当即采纳,几艘小船点起了火,趁着东风浩荡,撞上了陈友谅连成一片的巨舰大船。

鄱阳湖上火光一片的时候,像极了当年的赤壁,陈友谅的脸色远比曹操更难看,他隐约想到自己可能没法走出这片漫无边际的大湖了。

此后几次交战,没了大船,士气持续下坠的陈友谅越发失利。

为了泄愤,陈友谅在军中大杀俘虏,杀得人心惶惶。

而与此同时,朱元璋却把擒获的俘虏治好伤,好生款待,然后放了回去。

陈友谅懵了,陈友谅不是不理解这是什么操作,无非是攻心之计嘛,但他向来瞧不上这个,四面楚歌岂能攻破西楚霸王?他只相信十面埋伏,只相信刘邦许诺了几方势力可以裂土封侯,这才有了项羽自刎乌江。

可穷途末路了,陈友谅才终于明白,原来人心深处不仅只有功利二字。

越来越多的人逃出军营,连带着陈友谅麾下大将也引军逃离,投降朱元璋。

他长叹一口气,开始准备突围。

朱元璋早在他的退路上等候多时,火筏长舟横满江面,彻底断了陈友谅的生路。

陈友谅仰天长笑,笑声越发悲凉,他左冲右突,终究杀不出一片火海。

死于乱箭之中。

这一天,朱元璋望着烈火中死去的陈友谅,同样长叹出一口气。

这个对他常年虎视眈眈的邻居,是他争夺天下间最强的一个对手,陈友谅胸怀大志,以枭雄自任,如今落得这般下场,想来也不失为一种命定的归宿。

朱元璋自封吴王,花两年的时间消化陈友谅的势力,接着很快荡平了偏居一隅的张士诚。

途中,小明王沉江而死,红巾军所复兴的「大宋」朝彻底被朱元璋抛开。

时代变了,从此以后世间再无大宋吴王,削平群贼之后,朱元璋定都应天,立国大明,国号洪武,面前只剩一条路。

北伐中原。

·9

其实从南伐北,历代之所以难以功成,很大一部分原因是后方不稳,争权夺利。

南朝北伐时,多少世家门阀阻挠,不想自己的地位因为一统而受损。南宋北伐时,多少文人士大夫不愿动兵,畏敌如虎,岳飞都要直捣黄龙了,还是被完颜构召回。

后世倒也有内部斗争少的,太平天国军一路北伐,也攻至京城。

但往往后继乏力,一败千里,而这种起义军一次大败,几乎就再也站不起来了。

朱元璋是怎么北伐的?

还是那句话,这人明明是贫农出身,当过和尚行过乞,脑子却难得清醒。

削平群贼之后,无数大将都叫嚣着直捣元都,真正一统天下。朱元璋拦住了他们,指着地图教训道:「暴元经营百年,大都坚固,咱这么打过去,无异于悬师深入,一旦粮饷不足,援兵四集,陈友谅是怎么死的,咱弟兄几个都忘了吗?」

看众将一个个消停了,朱元璋才施施然讲解自己的战略。

众人只见朱元璋在地图上指点江山,言谈间有无与伦比的自信:「咱必先取山东,撤其屏蔽,随时可以直取大都,再攻河南,断其羽翼,叫他援兵不可速至,西边的潼关咱也不能放过,据而守之,就像是守住了暴元的门户,叫他的精兵强将一个都进不来。然后再打大都,暴元势孤援绝,守无可守!」

朱元璋用兵,就一个字:势。

无论怎么打,用什么战术,抓什么时机,都是为了营造一种大势。

大势一成,怎么打都赢。

朱元璋在应天发布《谕中原檄》,疾声呐喊:驱逐胡虏,恢复中华,立纲陈纪,救济斯民。请当地还有血性的汉家儿郎,受苦百姓站起来,拿起刀枪,王师将至,长夜将明!

北伐军席卷天下,而暴元的军队还在太原争权夺利,自相残杀,或许他们都在想:反贼又没直接兵逼大都,这群泥腿子多抢点财货地盘,估计也就走了。

于是山东、河南转瞬及下,再到潼关失守,元军终于慌了。

可一切都已经来不及了。

朱元璋只用了十个月,北伐大功告成,进逼大都,把元顺帝打得弃城而逃,从此明军全取中原,而易主四百年的燕云十六州,也终于趁势收回。

剩下的,就是徐达与元朝最后一位大将王保保绵延数年的厮杀了。

大势已定的局面之下,王保保终究也翻不起太大的浪花。

四十岁的朱元璋,定鼎天下,驱逐胡虏,从开局一个碗到再造日月天,这种奇迹般的人生轨迹,以及恢复中华的不朽功业,将永远留在历史长河中。

为后人所惊叹,所神往。

完。

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