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资本主义的本质是什么?

为什么危机总是一次又一次地爆发?

出自专栏《趋势与周期:从房地产到金融危机》

资本主义的本质是什么?

这个问题虽然烧脑,却很有意义,因为你要是把资本主义给追根溯源了,那么还要不要贷款买房?投资该激进还是保守……这些问题就都不是问题了。

甚至于那些生活中司空见惯的事情,你也能透过现象看到本质,比如:

为什么经济一旦衰退,央行就要放水?
为什么你要把收入的 70%,付给土地这种天然就有的资源?
为什么人们越来越难从工作中感受到快乐?
为什么资本主义天天讲民主自由,但人们感受到的,却是越来越多的控制和越来越少的自由?
为什么房价越来越高,同时债务也越来越多?超发的货币都去哪里了?
为什么贫者愈贫,富者愈富?为什么资本家已经那么有钱了,却还要剥削穷人?
……

所以本篇将是一场智力寻根之旅,我们会走过以下几个站点:

  • 资本主义是如何成为社会的控制力量的?
  • 经济危机是怎么发生的?
  • 资本主义国家是如何化解经济危机的?

先搞清楚资本主义制度的运转方式,再去追寻现代社会金融危机的本源,最后再去思考我们现在正在经历什么,未来将会发生什么。

01 资本主义是怎么来的?

很多人看到「主义」两个字,就以为是很高深的理论,就怵。

实在没必要,所谓「主义」,说白了,就是理论或主张,所以资本主义,指的就是以资为本的主张,用一句话就可以概括——主张一切社会活动,以资本的私人占有和增殖为核心。

资本又是个什么鬼?

在牛津大辞典中,资本被解释为可以生产财富的财富。

比如一只蛋,孵出了一只鸡,然后鸡生蛋,蛋孵鸡……这里的蛋和鸡,都叫资本。

你肯定想知道,怎么才可以拥有最初的那只蛋,对不对?

这就叫资本主义的原始积累。

欧洲的方式是殖民掠夺+奴隶贸易;

东亚的方式则是人口红利+产业转移。

到这里,我们已经把资本和资本主义都认了个大概,那么资本主义制度也就不难理解了,即以资为本的一套社会运转方式。

所谓制度,本质上是一种共识——你信我信大家都信,也都遵守的一套东西,就和上帝、国家、货币、公司……是一样的。

在《人类简史》中,尤瓦尔·赫拉利认为人类社会的结构,就是一系列的故事、观念、主张给串起来的,多数人达成共识且共同遵守,就形成了社会制度。

那么,资本主义,是如何从萌芽发展成为集体共识的呢?


所以资本主义制度是怎么来的?

首先是在商业贸易中诞生了新的阶级——资产阶级。

资产阶级通过革命的手段,推翻了教会和封建皇帝。

取得政权后,又以维护资产阶级统治利益为目标,从生产关系和意识形态两个维度,进行秩序设计,于是就有了今天我们所认识的资本主义国家。

为什么资本主义可以战胜绵延几千年的封建帝制?

因为它带来了前所未有的财富增长!

马克思在《共产党宣言》中总结道:

资本主义诞生一百多年所创造的财富,比以往一切世代所创造的总和还要多。
工业革命以后,资本主义国家的人均 GDP 暴增
工业革命以后,资本主义国家的人均 GDP 暴增

为什么资本主义可以使社会财富增长?

正是出于对这个问题的思考,亚当·斯密于 1776 年出版了《国富论》,一举开创现代经济学。

在资本主义出现之前,财富增量的来源,是很容易解释的,主要来自强大的政治军事力量,即占有更多的土地,统治更多的人民!

在奴隶制和封建制为主体秩序的社会中,经济发展经常要让位于军事建设,所以当时的统治者经常会颁布一些令现代人匪夷所思的政策,比如重农抑商、闭关锁国等。

到 18 世纪时,这一情况发生了变化,人们发现,一个国家的综合力量,已经不能只用军事这个单一指标来衡量了。

因为,拥有强大海军的西班牙,竟然被啥也没有但商业发达的荷兰给打败了。

荷兰独立战争
荷兰独立战争

西班牙的崛起之路,就是通过强大的军事力量,进行海外殖民,掠夺白银和奴隶。荷兰由于没有统一的王权,人力也不够,所以选择了通过商业贸易来积累财富,再回过头搞军事发育。

荷兰的胜出,标志着欧洲进入了以商业贸易为主的资本主义发展阶段。

商业贸易为什么可以创造更多的财富,诞生更强大的国家呢?

斯密认为,国家的财富创造,是无数人追求自身利益汇集而成的结果,并非出于统治者的意志。基于这个观察,斯密构建了市场经济的理论模型,并从劳动分工、看不见的手,以及理性经济人等角度,丰富了自己的主张。

斯密为我们勾勒出了资本主义世界,从生产关系到意识形态的秩序:

1)现代商业的基础,是劳动分工、自由贸易和市场竞争。

2)看不见的手——个人追求利益的结果,将导致集体福利的最大化。

3)追逐商业利益,不再被视为可耻的事情,而是被看成是推动社会进步的力量。

所以资本主义制度是如何带来财富增长的?

首先,私有制确定了人们占据财产的合理性,激发了人们追逐利益的欲望;

其次,每个人在追求自身利益时,都会被一只看不见的手引导着,去达成社会整体财富的增长。

资本主义,确实给人类带来了空前的物质文明成果,促进了科技进步,带来了工业化与城市化……但它仍然面临着一个从未被解决的问题——周期性的社会崩溃——经济危机。

也就是说,斯密的模型,并没有描绘出资本主义的全貌,他肯定遗漏了什么。

02 斯密所遗漏的,到底是什么呢?

为了搞清楚这个问题,不妨想象一个简化的市场经济模型:商品价格=利润+工资+原材料成本。

通常情况下,原材料是其他资本家生产出来的商品,所以上面的公式可拆解为:商品价格 = 利润 + 工资 + 其他商品(利润+工资+其他商品)……

把整个社会看成一个整体,这个公式就可以简化为:商品价格= 利润+工资。

在斯密的模型中:打工人出卖劳动,获得工资 ➜消费资本家的商品